Substances à action aiguë

Aucun des rodenticides à action aiguë n'est aujourd'hui largement utilisé. En effet, à l'exception de l'alphachloralose, aucun n'est actuellement approuvé en Europe comme biocide, bien que d'autres soient disponibles en Amérique du Nord. Avant 1950, tous les pesticides contre vertébrés n'étaient pas des anticoagulants, la plupart étant à action aiguë ou rapide, mais après l'introduction de la warfarine et des autres anticoagulants, l'importance de ces composés a été réduite. Après l'émergence d'une résistance aux anticoagulants dans certaines populations de rongeurs et la découverte de résidus d'anticoagulants de deuxième génération dans la faune sauvage, l'intérêt pour les non-anticoagulants, ou du moins les pesticides contre vertébrés « à faible teneur en résidus » moins persistants, a été relancé et de nouvelles substances à action aiguë ont été étudiées. La plupart des rodenticides à action aiguë, par exemple le norbormide, le sulfate de thallium, la strychnine et la scille, ne sont plus disponibles, ne sont plus autorisés ou, lorsqu'ils sont disponibles et approuvés, ne sont pas recommandés en raison d'un certain nombre de caractéristiques indésirables. En particulier, beaucoup de ces substances sont dépourvues d'antidote et d'efficacité fiable en raison du développement de la méfiance à l'égard des appâts.

L'alphachloralose est un narcotique à effet rapide. Il ralentit un certain nombre de processus métaboliques essentiels, y compris l'activité cérébrale, la fréquence cardiaque et la respiration, induisant l'hypothermie et la mort éventuelle. Il est plus efficace contre les petits rongeurs tels que les souris domestiques dans des conditions froides ou fraîches. L'alphachloralose est le plus souvent utilisé dans les appâts contenant 2 à 4 % de substance active pour le contrôle des souris. Dans un certain nombre de pays, ce composé est utilisé dans la lutte contre les oiseaux nuisibles et, en raison de sa toxicité pour les oiseaux, il doit être utilisé avec précaution lorsqu'il est utilisé dans les appâts pour la lutte contre les souris.

Le phosphure de zinc a été utilisé pour la première fois en tant que rodenticide en 1911 en Italie. Il s'agit d'un rodenticide à action aiguë puissante et a été le plus utilisé dans le monde entier jusqu'à l'introduction des composés anticoagulants dans les années 1940 et 50. Il est toujours utilisé comme rodenticide aux États-Unis, en Australie, dans la région Asie-Pacifique, en Europe et en Chine. Son utilisation en Europe est limitée aux rongeurs dans les champs pour la protection des cultures. Ailleurs, il demeure la toxine choisie dans certaines situations, par exemple les infestations de souris en Australie, et peut être rapidement diffusé à partir d'épandeurs au sol ou d'avions. Le phosphure de zinc est un composé à action rapide qui permet l'apparition de signes cliniques de 15 minutes à 4 heures après l'ingestion et, suite à l'ingestion d'une dose létale, la mort survient généralement en 3 à 12 heures. L'action émétique de la partie zinc réduit la toxicité du phosphure de zinc pour certaines espèces non cibles ; cependant, les rats n'ont pas de réflexe de vomissement. La mort est causée par une combinaison d'insuffisance cardiaque et respiratoire.

Le fluoroacétate de sodium (1080) préparé pour la première fois en Belgique en 1896 n'a pas été étudié sérieusement en tant que pesticide avant les années 1940, lorsque la pénurie d'autres rodenticides à action aiguë tels que la strychnine et la scille a nécessité le développement d'autres substances toxiques. Le fluoroacétate de sodium est présent naturellement à des concentrations létales dans les plantes vénéneuses. La toxine est formulée sous forme d'appâts pour tuer une variété de mammifères nuisibles, y compris les rongeurs. La période entre le moment où le fluoroacétate est consommé et l'apparition des symptômes d'empoisonnement chez les mammifères se situe entre 0,5 et 3 heures, et les animaux recevant une dose létale meurent la plupart du temps dans les 24 heures. L'inhibition de la production d'énergie dans le cycle de l'acide tricarboxylique (Krebs) entraîne la mort par insuffisance cardiaque ou respiratoire.