Contrôle des rongeurs efficace

D'abord et avant tout, il est essentiel de mener des opérations de lutte contre les rongeurs selon les codes de bonnes pratiques largement disponibles (voir aussi Lutte intégrée contre les organismes nuisibles dans le cas des rongeurs). Ce n'est qu'en suivant les lignes directrices sur les meilleures pratiques et les recommandations d'utilisation figurant sur les étiquettes des produits que les applications de rodenticides seront pleinement efficaces. Ces applications sont celles qui sont les moins susceptibles de favoriser le développement de la résistance.

En particulier lorsque des anticoagulants sont utilisés, il est important d'éliminer tous les rongeurs d'un site infesté. En effet, il est probable que les rongeurs qui survivent dans les dernières parties des traitements sont ceux qui sont intrinsèquement moins sensibles aux anticoagulants ou qui peuvent même être physiologiquement résistants à la substance active utilisée. Par conséquent, ce sont les individus les plus importants à enlever afin de prévenir le développement de la résistance, bien qu'ils soient les plus difficiles à éliminer.

Toutes les traces de rodenticide doivent être enlevées à la fin des opérations avec les appâts. Laisser de petits restes d'appât en place signifiera que les individus sensibles succomberont s'ils les trouvent et les consomment, mais d'autres qui sont plus tolérants ou résistants ne seront pas affectés. Les anticoagulants ne devraient pas être utilisés systématiquement comme appâts permanents. Ces applications sont généralement entretenues et les appâts sont réapprovisionnés à des intervalles de quatre, six ou huit semaines. Il est donc inévitable que, parfois, les rongeurs rencontrent des points d'appât ne contenant que des quantités limitées d'appât. Les plus sensibles sont susceptibles de succomber dans de telles circonstances, tandis que les moins sensibles survivront et se reproduiront. L'appât permanent ne devrait avoir lieu que lorsqu'il y a un risque direct et immédiat d'immigration de rongeurs et les points d'appât permanents devraient être visités fréquemment pour s'assurer qu'ils ne sont pas à court d'appât.

La résistance aux anticoagulants de deuxième génération comprend la résistance aux anticoagulants de première génération chez le rat et la souris. L'utilisation des composés de première génération pour contrôler les populations contenant déjà une proportion d'individus résistants, par exemple dans les zones de résistance du rat brun et de la souris domestique, favoriserait la survie des individus résistants aux anticoagulants et augmenterait ainsi la fréquence du gène de résistance dans la population. Cependant, les anticoagulants de première génération ont des avantages environnementaux bien connus : ils sont moins toxiques pour les animaux non cibles et sont moins persistants dans le corps des animaux non cibles et dans l'environnement en général, et donc moins susceptibles de causer un empoisonnement secondaire. En particulier pour la lutte contre les rats bruns en dehors des foyers de résistance connus, l'utilisation de ces composés est donc recommandée. Même lorsqu'il est appliqué à l'intérieur, la probabilité est élevée que les rats empoisonnés aillent à l'extérieur, ce qui pose un certain risque d'empoisonnement secondaire pour les prédateurs et les rapaces. Lorsque ces avantages environnementaux importants de ce groupe d'anticoagulants ne sont pas requis, en particulier pour la lutte contre les infestations de souris domestiques confinées à l'intérieur, après avoir été sous pression de contrôle pendant de longues périodes, il convient d'envisager soigneusement l'utilisation de l'un des anticoagulants de deuxième génération les plus puissants ou d'un non anticoagulant pour éviter la sélection naturelle de souris résistantes aux anticoagulants.